Poiana e avvoltoio possono sembrare uccelli comuni e familiari, ma questi due termini possono effettivamente essere molto confusi e vengono spesso scambiati per specie completamente diverse. Quindi, qual è la differenza tra poiane e avvoltoi e come possono evitare gli errori di confusione degli uccellini?

Cos’è un avvoltoio?

Gli avvoltoi sono universalmente intesi come uccelli da riparo a collo calvo e dal collo lungo che hanno una cattiva reputazione per il loro piacere di mangiare carogne. Questi uccelli in realtà forniscono un prezioso servizio ecologico, tuttavia, poiché puliscono le carcasse e aiutano a prevenire la diffusione di malattie ad altri animali selvatici. Ci sono 23 specie di avvoltoi nel mondo, in due gruppi distinti. Le sette specie di avvoltoio del Nuovo Mondo appartengono al Cathartidae famiglia di uccelli, mentre le 16 specie di avvoltoio del Vecchio Mondo sono nella famiglia Accipitridae. Nonostante il fatto che queste specie siano solo lontanamente imparentate, tuttavia, condividono molte caratteristiche familiari ed entrambi i gruppi sono facilmente riconosciuti come avvoltoi.

Cos’è una poiana?

Ci sono 26 specie di uccelli nel mondo di nome Poiana, tra cui la poiana europea, la poiana lucertola, la poiana della foresta e la poiana dalle lunghe gambe. Almeno una specie di poiana può essere trovata in tutti i continenti eccetto l’Antartide.

Le poiane sono un tipo di falco, in particolare, buteos. Si tratta di falchi di medie e grandi dimensioni con ali larghe ideali per l’innalzamento delle correnti termiche. La maggior parte delle poiane preferisce un paese relativamente aperto dove possono facilmente volare e cercare la preda. A differenza degli avvoltoi, le poiane cacciano per i loro pasti e preferiscono catturare prede viventi, anche se occasionalmente fanno merenda su una carcassa, soprattutto se le altre fonti alimentari sono scarse.

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Mentre questi uccelli sono chiamati poiane in Europa, Africa, Asia, Indonesia e Australia, gli stessi identici tipi di uccelli, i butteri dei paesi aperti, sono chiamati falchi in gran parte del Nord e del Sud America. Il noto falco dalla coda rossa, ad esempio, verrebbe probabilmente chiamato poiana dalla coda rossa se fosse stato trovato in Europa. Anche nelle guide di campo, la poiana dalle gambe ruvide (Buteo Lagopus) è chiamato falco a gambe grosse nella sua gamma nordamericana.

Gli avvoltoi possono essere chiamati poiane

Dove gli avvoltoi e le poiane si confondono è quando i nomi casuali di questi uccelli si sovrappongono. Mentre poiane e avvoltoi sono chiaramente denominati e separati in Europa, Africa e Asia, alcuni uccelli passano per entrambi i nomi in Nord America. Quando i coloni europei colonizzarono per la prima volta la Nuova Inghilterra e altre parti del Nord America, diedero nomi familiari a uccelli sconosciuti nel tentativo di ricordarsi di casa. Questo è il modo in cui il pettirosso americano ha preso il suo nome, poiché il suo petto rosso-arancio è simile alla colorazione del pettirosso europeo, anche se i due uccelli non sono strettamente correlati.

I primi coloni chiamarono i grandi uccelli che svettavano nei cieli nordamericani “poiane” perché sembravano simili ai modelli di volo delle poiane in Europa. Gli uccelli che quei coloni stavano realmente vedendo, tuttavia, non erano buteo falchi, ma erano avvoltoi e avvoltoi neri, che sono diffusi nell’America settentrionale orientale. Il nome si è bloccato, e ancora oggi gli avvoltoi nordamericani possono ancora essere comunemente chiamati poiane, poiane di tacchino o poiane nere.

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In definitiva, se un uccello è una poiana o un avvoltoio dipende da chi chiedi e dove lo chiedi. In Nord America, un avvoltoio è un avvoltoio, una poiana è un avvoltoio e un falco è un falco. Nel resto del mondo, un avvoltoio è un avvoltoio, una poiana è un falco e un falco a volte è una poiana, sebbene ci siano ancora altri uccelli con il nome falco. Ciò può portare a una specie di uccello con diversi nomi in contesti diversi, come l’avvoltoio, che può essere chiamato:

  • Avvoltoio della Turchia (nome comune ampiamente riconosciuto)
  • Poiana turca (nome comune regionale o variante europea per gli amanti del birdwatching)
  • TUVU (codice stenografico a quattro caratteri per uccelli)
  • TV (codice del nome più casuale)
  • Avvoltoio o poiana (riferimento unico quando non avvengono localmente specie simili)
  • Cathartes aura (nome scientifico, universalmente riconosciuto in tutto il mondo)
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La confusione di questo nome è il motivo per cui è importante che gli appassionati di birdwatching apprendano i nomi scientifici degli uccelli, specialmente quando sono uccelli in diverse parti del mondo. L’uso di nomi scientifici garantisce che non vi sia confusione su quale sia l’uccello, in particolare per la ricerca, la quotazione o la segnalazione di avvistamenti. Gli ornitologi e i funzionari della fauna selvatica, in particolare, useranno i nomi scientifici nelle loro relazioni per assicurarsi che sia assolutamente chiaro e inequivocabile a quali uccelli si riferiscono.

Comprendere le differenze tra poiane e avvoltoi, incluso il modo in cui parole diverse possono riferirsi agli stessi uccelli, può aiutare gli uccelli a comunicare meglio quali uccelli vedono e condividere i loro avvistamenti con gli altri.